External support to local institutions: providing political leverage to weaker groups, or sustaining traditional relations of power?

    Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

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    Abstract

    There is a body of literature showing that donor-supported institutions in Sub-Saharan Africa (SSA) are often captured by local elites, but this literature rarely touches upon whether elite capture is contingent on institutions. However, if this is the case, some institutions may provide political leverage for weaker groups, while others may sustain existing or traditional relations of power. The aim of this study of three cases of donor-supported institutions in Burkina Faso is to understand why close relatives of traditional chiefs invest in gaining control over a municipality, while showing only limited interest in gaining control of village groups and the electricity cooperative. The article argues that while local actors are generally attracted by development rents from donor-supported institutions, relatives of traditional chiefs seem to value the symbolic importance of institutions more than economic resources. The study thus enhances our understanding of mechanisms for access to local donor-supported institutions.

    Il existe tout un pan de la littérature qui montre que les institutions appuyées par les bailleurs de fonds en Afrique Subsaharienne (ASS) sont accaparées par les élites locales, mais cette littérature se demande rarement si ce comportement dépend ou non des institutions. Si c'est le cas, certaines de ces institutions peuvent cependant permettre à des groupes plus faibles d'exercer une certaine influence politique alors que d'autres maintiennent les rapports de force existants. Le but de cette étude, qui comporte trois études de cas d'institutions appuyées par des bailleurs de fonds au Burkina Faso, est de comprendre pourquoi des parents proches de chefs traditionnels cherchent à prendre le contrôle de la municipalité alors qu'ils ne montrent qu'un intérêt limité pour obtenir le contrôle; des groupements villageois et de la coopérative d'électricité. L'article défend l'idée que bien que les acteurs locaux soient généralement attirés par les rentes de développement liées aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds, les parents des chefs traditionnels semblent donner une plus grande importance à la valeur symbolique des institutions qu'aux ressources économiques. L'étude renforce ainsi notre compréhension des mécanismes d'accès aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds.
    Original languageEnglish
    JournalEuropean Journal of Development Research
    Volume20
    Issue number4
    Pages (from-to)649-665
    ISSN0957-8811
    Publication statusPublished - 2008

    Cite this

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    External support to local institutions: providing political leverage to weaker groups, or sustaining traditional relations of power? / Nygaard, Ivan.

    In: European Journal of Development Research, Vol. 20, No. 4, 2008, p. 649-665.

    Research output: Contribution to journalJournal articleResearchpeer-review

    TY - JOUR

    T1 - External support to local institutions: providing political leverage to weaker groups, or sustaining traditional relations of power?

    AU - Nygaard, Ivan

    PY - 2008

    Y1 - 2008

    N2 - There is a body of literature showing that donor-supported institutions in Sub-Saharan Africa (SSA) are often captured by local elites, but this literature rarely touches upon whether elite capture is contingent on institutions. However, if this is the case, some institutions may provide political leverage for weaker groups, while others may sustain existing or traditional relations of power. The aim of this study of three cases of donor-supported institutions in Burkina Faso is to understand why close relatives of traditional chiefs invest in gaining control over a municipality, while showing only limited interest in gaining control of village groups and the electricity cooperative. The article argues that while local actors are generally attracted by development rents from donor-supported institutions, relatives of traditional chiefs seem to value the symbolic importance of institutions more than economic resources. The study thus enhances our understanding of mechanisms for access to local donor-supported institutions.Il existe tout un pan de la littérature qui montre que les institutions appuyées par les bailleurs de fonds en Afrique Subsaharienne (ASS) sont accaparées par les élites locales, mais cette littérature se demande rarement si ce comportement dépend ou non des institutions. Si c'est le cas, certaines de ces institutions peuvent cependant permettre à des groupes plus faibles d'exercer une certaine influence politique alors que d'autres maintiennent les rapports de force existants. Le but de cette étude, qui comporte trois études de cas d'institutions appuyées par des bailleurs de fonds au Burkina Faso, est de comprendre pourquoi des parents proches de chefs traditionnels cherchent à prendre le contrôle de la municipalité alors qu'ils ne montrent qu'un intérêt limité pour obtenir le contrôle; des groupements villageois et de la coopérative d'électricité. L'article défend l'idée que bien que les acteurs locaux soient généralement attirés par les rentes de développement liées aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds, les parents des chefs traditionnels semblent donner une plus grande importance à la valeur symbolique des institutions qu'aux ressources économiques. L'étude renforce ainsi notre compréhension des mécanismes d'accès aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds.

    AB - There is a body of literature showing that donor-supported institutions in Sub-Saharan Africa (SSA) are often captured by local elites, but this literature rarely touches upon whether elite capture is contingent on institutions. However, if this is the case, some institutions may provide political leverage for weaker groups, while others may sustain existing or traditional relations of power. The aim of this study of three cases of donor-supported institutions in Burkina Faso is to understand why close relatives of traditional chiefs invest in gaining control over a municipality, while showing only limited interest in gaining control of village groups and the electricity cooperative. The article argues that while local actors are generally attracted by development rents from donor-supported institutions, relatives of traditional chiefs seem to value the symbolic importance of institutions more than economic resources. The study thus enhances our understanding of mechanisms for access to local donor-supported institutions.Il existe tout un pan de la littérature qui montre que les institutions appuyées par les bailleurs de fonds en Afrique Subsaharienne (ASS) sont accaparées par les élites locales, mais cette littérature se demande rarement si ce comportement dépend ou non des institutions. Si c'est le cas, certaines de ces institutions peuvent cependant permettre à des groupes plus faibles d'exercer une certaine influence politique alors que d'autres maintiennent les rapports de force existants. Le but de cette étude, qui comporte trois études de cas d'institutions appuyées par des bailleurs de fonds au Burkina Faso, est de comprendre pourquoi des parents proches de chefs traditionnels cherchent à prendre le contrôle de la municipalité alors qu'ils ne montrent qu'un intérêt limité pour obtenir le contrôle; des groupements villageois et de la coopérative d'électricité. L'article défend l'idée que bien que les acteurs locaux soient généralement attirés par les rentes de développement liées aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds, les parents des chefs traditionnels semblent donner une plus grande importance à la valeur symbolique des institutions qu'aux ressources économiques. L'étude renforce ainsi notre compréhension des mécanismes d'accès aux institutions appuyées par les bailleurs de fonds.

    KW - Samfund og systemer

    M3 - Journal article

    VL - 20

    SP - 649

    EP - 665

    JO - European Journal of Development Research

    JF - European Journal of Development Research

    SN - 0957-8811

    IS - 4

    ER -